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VPN, privacidad y seguridad en Internet

Las VPN están a la orden del día. Y no es porque, de repente, los a usuarios les haya entrado la fiebre por la privacidad, si no por la aprobación de la nueva regulación de los Estados Unidos sobre la privacidad en Internet. Pero, ¿sabe qué es realmente una VPN? ¿Es realmente útil? ¿En qué me protege? Vamos a tratar de responder a éstas preguntas de forma sencilla para que no queden dudas.
¿Qué es una VPN?

¿Qué es una VPN?

VPN significa Virtual Private Network, o Red Privada Virtual, en español. De forma sencilla, podemos decir que se trata de un túnel oculto para evitar que se vea lo que entra y sale de nuestro equipo por medio de la red. Dicho túnel, envía los datos de forma cifrada a un servidor (el servidor de la VPN) o a uno de un conjunto de servidores.

Una vez que llega, el servidor, éste descifra los datos y los envía a su verdadero destino. El otro extremo de la comunicación no sabrá quién es realmente quien envía la información, por lo que enviará la respuesta al servidor de VPN y éste nos la volverá a cifrar la información y enviárnosla.

Para acabar el símil: imagina que tienes un vecino muy fisgón y sabe siempre que sales o entras en tu casa. Tú no deseas que tu vecino sepa cuando sales o entras para evitar que conozca tu horario, por lo que buscas una solución. Finalmente, excavas un túnel que vaya desde tu portal, hasta otro portal varias calles más allá. De esa forma, si alguien te ve salir o entrar, pensará que vives en ese otro edificio, por lo que no podrán identificarte (a priori) de forma correcta.

¿Qué utilidades tiene una VPN?

A parte de lo obvio: una VPN nos protege en redes WiFi públicas de posibles robos de credenciales de acceso; hay otras funcionalidades y posibilidades de uso que nos pueden beneficiar.

Por ejemplo, tenemos la posibilidad de desbloquear contenido bloqueado por áreas geográficas. Ésto es muy utilizado por suscriptores de Netflix para acceder a todo el contenido de Estados Unidos, ya que el catálogo allí es mucho más nutrido. Sin embargo, los sitios web, cada vez bloquean con más acierto las conexiones desde VPN, por lo que puede que no nos funcione siempre.

Otra posibilidad bastante extendida en ciertos países es la de saltarse los bloqueos y la censura gubernamental. Ésto es muy utilizado, por ejemplo en China, país con fuerte censura de Internet donde no es posible utilizar Facebook no Google (sí, hay posibilidad de usar internet sin Google). Especialmente los turistas, suelen utilizar alguna VPN para poder acceder a sus servicios habituales.

También en Turquía se utilizan redes VPN. Durante el golpe de estado del año pasado, una de las primeras cosas que hicieron los golpistas, fue censurar el acceso a Internet y controlar las televisiones y radios. Por eso, la ciudadanía tuvo que conectarse a Internet por VPN y otros medios.
Túnel VPN

Otra opción que puede tenerse es conectarse a redes privadas (redes LAN de empresas) desde ubicaciones remotas con total seguridad. Al crear un túnel VPN, toda la información desde el equipo  remoto viaja cifrada de forma segura hasta un servidor dentro de la red LAN y tiene acceso a los recursos de la misma.

Algunas VPN incluyen servicios extra, como bloqueo de publicidad o bloqueo de malware. Aunque no sean muy comunes estos servicios pueden ser algo a tener en cuenta a la hora de utilizar una u otra.

¿Es realmente segura una VPN?

Como pasa con todos los sistemas, una VPN no es un sistema 100% seguro. Siempre hay alguna forma de atacarla, o puede que el cifrado exponga una parte de los datos si no está implementado correctamente. Sin embargo, hasta hoy, es un medio bastante efectivo para proteger tu navegación.

Debemos tener cuidado con las VPN gratuitas, ya que muchas trafican con los datos de navegación. Recuerda: cuando algo es gratis, tú eres el producto.  De hecho, algunas VPN de pago también lo hacen. Por este motivo tenemos que leer los Términos de Uso (aunque sea tan pesado), pues de ello depende nuestra privacidad.

Además de estos Términos, conviene buscar información en internet en medios de terceros. Hay que buscar medios especializados que hayan realizado un análisis de las mismas. Los foros donde los usuarios también son una buena fuente. En éstos siempre habrá opiniones muy radicales, o demasiado buenas o demasiado malas. Conviene centrarse en las opiniones que analicen los pros y contras de una forma más profunda y quedarnos con la tónica general de éstos comentarios.

Lo que debemos tener en cuenta a la hora de usar un VPN es que no nos protege de lo que hagamos en Internet. Si publicas algo en una red social, va a seguir llevando tu nombre, y seguirán identificando que eres tú. También estás expuesto si un sitio ha sido comprometido e introduces tus datos en él (phishing), por lo que no es sustituto de tener prudencia de por donde se navega. La VPN protege la conexión, no anonimiza los datos que subimos más allá del servidor.

¿Qué VPNs existen?

En éste blog ya recomendé una VPN hace tiempo, Betternet. El problema de ésta VPN es que últimamente he notado que tarda bastante en conectarse.

Posibilidades tenemos muchas: TunnelBear, Private Internet Access VPN, Hide My Ass (nombre muy descriptivo), NordVPN, ExpressVPN, etc. También hay algunas gratuitas: OpenVPN y su implementación PrivateTunnel, Hola, etc. Haciendo una simple búsqueda en Google encontrarás cientos de opciones, pero conviene que te informes bien de cada servicio, como ya he dicho.

¿Conocías las VPN? ¿Cual usas? Estás dispuesto a pagar para garantizar tu privacidad en ¿Internet?

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