la app del mes

La app del mes: Duolingo

Como todos los últimos fines de semana del mes, vengo con una recomendación de una aplicación que espero que os sea útil. Este mes toca una app educativa para aprender idiomas: Duolingo. Seguramente has, como mínimo, oído hablar de ella.

La utilidad de la aplicación es simplemente esa: practicar un idioma, que podemos elegir. La práctica se realiza mediante baterías de ejercicios, llamadas lecciones, y diseñadas para tardar en tornos a 10 minutos cada una. Varias de esas lecciones, componen una unidad.

Los ejercicios son variados: traducir frases escritas, entender una frase pronunciada en la app, o pronunciar una frase.

La repetición es la clave de esta App

A medida que avanzas las lecciones, vas aprendiendo nuevas palabras, en frases cada vez un poco más elaboradas. Pero las unidades anteriores, se te pueden ir olvidando. Por esto se van insertando palabras de lecciones pasadas en las lecciones nuevas.

Además, hay una ‘barra de memoria’. Ésta barra, con el tiempo se vacía, y tienes que practicar las unidades pasadas para procurar mantener la barra en dorado. Se puede practicar desde dentro de la lección, o desde el icono de la pesa que hay arriba a la derecha en la barra de aprendizaje.

Por otro lado, cuando empiezas con idioma, si sabes algo, te hace un test de nivel que te sitúa con determinadas lecciones ya aprendidas. Por otro lado, puedes ‘Exonerarte’ de alguna lecciones, si consideras que las has aprendido por otro lado (clases o como sea). Dentro de la lección hay una opción para ello.

Gamificación

Pero lo mejor de ésta aplicación, es la gamificación. Aunque, en mi opinión, podría estar mejor implementada, puedes seguir a amigos y ver su progreso. De ésta forma creas una competición para ver quién obtiene más puntos, fomentando que practiques más. Aunque este seguimiento es asimétrico, como en twitter: que sigas a un amigo no quiere decir que él te siga a ti.

Otro punto para la gamificación es el seguimiento de rachas. La aplicación te saca una notificación todos los días para recordarte que debes practicar. Además de que te indica la racha que llevas, en número de días seguidos que has practicado. Para complir con ello debes configurar un objetivo diario, con 4 niveles posibles:

  • Casual: 10 EXP (una lección) por día.
  • Recular: 20 EXP (dos lecciones) por día.
  • Serio: 30  EXP (tres lecciones) por día.
  • Intenso: 50  EXP (cinco lecciones) por día.

Aún hay margen de mejora

Como pasa con todo, ésta app no es perfecta y tiene limitaciones y cosas que no están tan bien.

Para empezar, la gamificación es un poco limitada. Creo que sería bueno que se esforzaran en hacer la aplicación un poco más interactiva entre usuarios para próximas actualizaciones.

Han mejorado mucho el reconocimiento de voz para los ejercicios de pronunciación. Sin embargo, conviene que estés en un entorno muy silencioso, y pronuncies despacio y con cuidado cada sílaba.

Los idiomas son un poco limitados, según cual sea tu lengua nativa. Por ejemplo, para español hay 6 cursos: Portugués, Alemán, Francés, Inglés, Italiano y Catalán. Aunque es el lenguaje con más variedad de acceso, no es nada comparado con el inglés, que tiene 16 lenguajes disponibles. En mi caso eso no es una limitación, pues hablo inglés y puedo acceder a todos, pero para otras personas puede ser un problema. Desde el inglés tienes acceso a lenguajes realmente extraños, como el Galés, el Esperanto o el Irlandés (Gaélico imagino).

Otro problema que le veo, es que el español es el latino, no aceptando como correctas, alguna expresiones propias de España. Por ejemplo, algunas veces me ha dado error al traducir del francés el verbo boire, cómo beber, proponiéndome como solución correcta: tomar. Por suerte, es posible reportar dichos fallos, y ésto va ayudando poco a poco a que cada vez pase menos.

Conclusión

Se trata de una aplicación muy útil para practicar, y se toman bastantes molestias en motivarte. Si mejoras en la gamificación sería, seguramente, increíblemente buena.

A pesar de todo, Duolingo no te va a enseñar por sí misma ningún idioma. Si quieres aprender, necesitas estudiar en alguna academia o con libros. Pero esta aplicación ayuda, y mucho, a practicar las lecciones.

¿Usas Duolingo? ¿Te animas a aprender un nuevo lenguaje (o practicar) usándola? Dejame en comentarios qué tipo de aplicaciones te gustaría ver en futuras ediciones de ésta sección: productividad, compras, educativas… Si me pedía aplicaciones de un tipo concreto trataré de incluirlas.

Duolingo

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