la app del mes

La app del mes: Google Duo

Este mes traigo una aplicación de estreno. Hace poco más una semana se lanzó la app Google Duo. Si no habéis probado aún esta nueva app de Google, os resumo su funcionalidad: realizar una videollamada entre 2 personas, fin.

En éstos tiempos en que las aplicaciones “engordan” cada vez más, recibiendo funciones extra que nadie había pedido (featuritis), Google decide apostar por la simplicidad. Se rumorea de que, en un futuro, Google Duo permitirá hacer llamadas de voz también, pero por el momento es solamente eso: un rumor.

Pero, ¿qué puede ofrecer Google Duo respecto a otras aplicaciones anteriores, como Skype o Hangouts? Simplemente eso: simplicidad: abres la aplicación, pulsas llamar, seleccionas el contacto, y, ¡listo! No hay más posibilidades: ni mandar mensajes, ni archivos… solo una videollamada.

Además, el hecho de que llames a números de teléfono (por conexión de red, eso sí), lo independiza de la creación de una cuenta. Ésto puede popularizar su uso rápidamente, ya que dota de una interoperabilidad que no se tenía hasta ahora: basta con tener el número de teléfono de esa persona, no es necesario agregar un nombre de usuario.

Quizás el único “extra” que puede tener respecto a otras, es la función llamada Toc toc, que muestra la cara de la persona que realiza la llamada al receptor.

Durante la llamada, sus funciones también se reducen al mute, o a cambiar entre la cámara delantera (usada por defecto) o la trasera. Además, los ajustes son tan simples como la propia aplicación: activar/desactivar la vibración mientras suena, activar/desactivar la función Toc toc, limitar los datos móviles, dar de baja el teléfono y los números bloqueados. ¿Para qué más?

Funcionamiento

La única llamada que he realizado con Google Duo, he de decir que superó la prueba con nota. La imagen era clara y nítida, y el sonido sin interferencias. En un instante que la conexión de mi interlocutor era débil, la propia aplicación optó por desactivar la transmisión del vídeo, en lugar de tumbar la llamada. De ésta forma, aunque no nos veíamos, la comunicación continuó.

Ésto es un gran hándicap que tiene Skype, el rey hasta ahora de la comunicación por vídeo llamada. Cuando nota que la conexión es mala, Skype trata de proseguir la llamada en las mismas condiciones. Este hecho deriva en una transmisión del vídeo de malísima calidad, lo que, personalmente, me genera un estado de mini-ansiedad que no me permite concentrarme en la conversación. En éste punto, o desactivas el vídeo manualmente, o la llamada se acaba cortando.

El hecho de poder ver la cara de la otra persona mientras no has descolgado, no es que sea algo demasiado útil. Sin embargo da una sensación de modernidad, pues permite identificar al inminente interlocutor sin necesidad de leer nombres o ver una fotografía que, perfectamente, puede no ser de la persona en sí.

¿Simplicidad o app “para tontos”?

No cabe duda de que algunos desarrolladores se pasan añadiendo funcionalidades a sus app que las acaban haciendo tediosas y difíciles de utilizar (cof cof, ES File Explorer). Sin embargo, cabe preguntarse si en éste caso, Google, se ha pasado de simplicidad. Y es que una app con un solo botón para iniciar una llamada parece hecha “for dummies”.

A mí me parece genial que se centren en lo importante: ofrecer una funcionalidad y hacerlo bien, de hecho, lo mejor posible. Pero tampoco debemos pasarnos, pues de lo contrario podríamos acabar con cientos o miles de apps instaladas en nuestros smartphones, las cuales realizan una única función.

Un escenario similar sería un gran caos, pues tendríamos miles de iconos entre los que buscar nuestra función, con lo que, finalmente, tardaríamos en poder encontrarla.

Cual es tu opinión: ¿simplicidad al máximo o concentración de funcionalidades? ¿Has probado Google Duo? ¿Habías oído de ésta aplicación?

Google Duo

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