Bitcoin

¿Qué es el Bitcoin?

Hoy vamos a hablar del Bitcoin. Seguro que muchos habéis oído hablar de ello, y aunque no sepáis ni lo que es, después de leer esta entrada os quedará mucho más claro.

¿Qué es el Bitcoin?

El Bitcoin es una criptomoneda (medio digital de intercambio) cuya principal característica al igual que todas las criptomonedas es que no está centralizada, es decir no es controlada por ningún organismo. Para su correcto funcionamiento como moneda utiliza el sistema de prueba de trabajo, utilizado para evitar ataques de denegación de servicio o el Spam y cuya principal característica es la asimetría (el trabajo en el lado del cliente deberá ser difícil pero factible, mientras que el servidor podrá verificar ese trabajo fácilmente). A día de hoy el Bitcoin es usado por miles de personas y es extremadamente seguro.

Funcionamiento

Funcionamiento Bitcoin

Funcionamiento del protocolo con el que funciona el bitcoin

Cada usuario del Bitcoin posee un monedero electrónico que contiene un número aleatorio de claves criptográficas. A partir de su clave pública se obtiene la dirección Bitcoin que es la que permite emitir y recibir los pagos. Estas direcciones son secuencias alfanuméricas de 34 caracteres y tienen este estilo 1HjY42NgD36FdcDfAaG4e82SD1Tx2wrD72. Cabe destacar que estas direcciones son anónimas y que no guardan ninguna información de su dueño.

Cuando un usuario A quiere transferir Bitcoins a otro usuario B, agrega la clave pública de B (los Bitcoins contienen la clave pública de su dueño) y firma con su clave privada. A continuación A incluye esos Bitcoins que quiere transferir en una transacción y la difunde a los nodos de la red Peer-to-Peer (P2P) a la que está conectado. Los nodos validan las firmas criptográficas (las claves usadas anteriormente) y el valor de la transacción antes de aceptarla y transmitirla. Finalmente, la transacción se propaga a lo largo de toda la red P2P.

Todas las transacciones realizadas son almacenadas por todos los nodos y formando lo que se llama la cadena de bloques.

Obtener Bitcoins

Minar Bitcoin

Varias tarjetas gráficas interconectadas minando bitcoins

El principal proceso para obtener algún Bitcoin es mediante el minado. El minado se conoce como el proceso de generar nuevos bloques. Para ello, los mineros otorgan a la red su potencia computacional para ayudar a validar las transacciones. Cada 10 minutos se genera un nuevo bloque y los mineros que han participado en su generación reciben una recompensa. Debido a que el número máximo de Bitcoins será de 21 millones, para llegar a esa cifra se irá reduciendo la recompensa hasta llegar a 0 con el paso del tiempo. Además, cada 2016 bloques (aproximadamente 2 semanas) la dificultad aumenta. Cabe destacar que se puede minar desde un ordenador de casa, pero no es muy recomendable. Todo esto, genera una pregunta ¿es rentable minar Bitcoin? Si hablamos de minar desde un ordenador convencional, tendremos más gasto energético que beneficio por lo que no sería rentable. Sin embargo existen dispositivos especializados que permiten minar mucho más rápido y con un consumo aceptable. Utilizar estos dispositivos sí que es rentable, pero creo que estamos en el límite (recuerda que cada dos semanas aumenta la dificultad y por tanto con el mismo dispositivo se consiguen menos Bitcoins).

Al final de esta entrada os dejaré enlaces interesantes para que podáis ver de qué dispositivos estamos hablando e incluso calcular la cantidad de Bitcoins que se pueden minar dependiendo de la potencia de minado (GH/s).

Otra forma de obtener algún Bitcoin es mediante su uso como moneda normal y corriente. Es decir, si se quiere vender algo o realizar algún servicio se puede cobrar en Bitcoin. Además incluso existen páginas web que regalan pequeñas cantidades de Bitcoins.

Utilidades

Para finalizar, os mostraré algunas páginas y herramientas importantes en lo relativo al Bitcoin.

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